Содержание          
  Катуг — дитя снегов
Этелефа — крылатый эльф
Черногнед — история норовисного коня
Уэй-Этча — енот с реки Килдер
Буйный — Колючая Холка
Фрагменты из книги "Жизнь диких животных"
Знатоки леса
Индейские истории

 

Э.СЕНТОН-ТОМПСОН

И ЕГО РАССКАЗЫ О ЖИВОТНЫХ

Нередко спорят: кто может больше сделать для популяризации знаний о природе, о животных: ученый или писатель? Наверное, не правы и те, и другие. Ведь можно очень много знать и не уметь донести эти знания до людей. Можно быть неплохим литератором, но если писать о природе, не зная ее законов и секретов, то из этого тоже не получится толку. К сожалению, очень редкое явление — крепкий сплав писателя и ученого.

Равного в этом отношении Э. Сетону-Томпсону пожалуй, не найти. Он объединил в себе дар замечательного писателя и талантливого ученого-натуралиста. К тому же он был и великолепным художником-анималистом.

Его великую любовь к дикой природе и животным, которая горела в нем с детства, невозможно измерить обычными мерками, выразить словами. Через свои книги он передал эту любовь уже трем-четырем поколениям.

Характерно, что книги и рассказы Э. Сетона-Томпсона не стареют. Их воспитательная сила одинаково действует на миллионы людей всех континентов на протяжении почти ста лет.
Особенно велико воспитательное значение книг Э. Сетона-Томпсона для молодежи. Он сам хорошо понимал это. Будучи мальчиком, выросшим в семье, далекой от природы, он страстно искал близости с лесом, стремился понять жизнь диких животных. В этом он был одинок, на первых порах никто не мог помочь ему. Отчасти поэтому многие из своих книг он посвящает подрастающему поколению.

«Я изведал мучения жажды и решил вырыть колодец, чтобы из него черпали другие» — эти мудрые слова писатель-натуралист предпослал своей книге «Маленькие дикари» о жизни и приключениях двух мальчиков в канадских лесах. В этой книге он хотел рассказать всем маленьким страждущим самое важное о жизни дикой природы и поведать о быте и обычаях коренных обитателей лесной глуши — индейцев.

Кстати, среди природы и диких животных у Э. Сетона-Томпсона всегда есть человек. В некоторых книгах главные герои — люди, живущие среди природы. Их характерные черты: мужество, честность, дружелюбие, гуманное и бережное отношение к диким животным и исчезающим лесам.

Э. Сетон-Томпсон прожил долгую жизнь — 86 лет и умер сравнительно недавно, в 1946 году. Он родился в Англии, но почти вся его жизнь прошла в лесах и прериях Северной Америки. С детства он страстно любил природу, лес, птиц и зверей и сам раскрывал для себя лесные секреты, пытался распознавать птиц, искал и с трудом находил кое-какие книги о животных. В небогатой многодетной семье было суровое воспитание, деньги на книги детям не выделялись. Когда будущий писатель достиг совершеннолетня, он стал жить самостоятельно, продолжал учение на свои средства, зарабатывал, чтобы отдать отцу деньги, потраченные на свое воспитание.

Упорный труд принес успех. Он стал известным художником, рисовавшим диких зверей и птиц. Однако бессмертную славу ему принесли рассказы и книги о животных. В ту пору, до Э. Сетона-Томпсона, никто не писал о животных так ярко и правдиво, с таким глубоким знанием их образа жизни и поведения. По сути дела, он впервые (наряду с Ж.-А. Фабром) привлек внимание ученых к детальному изучению поведения животных, выступив здесь как исследователь-натуралист и эколог. В нем органически слилось несколько талантов: писателя, художника и ученого. Темы для творчества он черпал непосредственно из природы, среди которой старался проводить большую часть времени. Все свои книги он иллюстрировал сам очень характерными штриховыми рисунками на полях, а иногда и живописными картинами.

О Сетоне-Томпсоне — ученом знают меньше, хотя он был одним из крупнейших зоологов мира, не будучи профессиональным (по образованию) научным работником. Его основной научный труд — многотомная «Жизнь диких животных» — был удостоен высшей награды, присуждавшейся в США за научные труды.

Э. Сетон-Томпсон оказал большое влияние на развитие особой научной школы зоологов, которых можно назвать экологами-натуралистами. Наш знаменитый соотечественник профессор А. Н. Формозов (1899—1973), основоположник советской полевой экологии, развивался как ученый, писатель и художник под влиянием Э. Сетона-Томпсона. В 1922 г. двадцатитрехлетний студент Формозов послал Э. Сетону-Томпсону письмо и получил ответ, содержавший такие строки: «Большое будущее принадлежит тому, кто умеет видеть и выражать увиденное в рисунках ли, на страницах ли книг. Благодарю Вас за Ваше письмо и надеюсь, что Вы продолжите Вашу работу, которая, как я убежден, замечательна и полна обещаний. Сердечно Ваш Эрнест Томпсон-Сетон».

В нашей стране книги и сборники рассказов Э. Сетона-Томпсона издавались свыше 100 раз. Наиболее известные из них: «Животные-герои», «Рассказы о животных», «Домино», «Рольф в лесах», «Маленькие дикари», «Моя жизнь» и другие. Книги Э. Сетона-Томпсона привили любовь к природе многим миллионам людей. Они помогали и помогают формированию того, что сейчас называется «экологическим мышлением», которое столь необходимо для решения одной из важнейших проблем современности — охраны природы.